Oli kord... Vaevalt leidus nii...

Vaevalt leidus nii omapärast kooli kogu Euroopas, nagu oli Hugo Treffneri esimesejärgu kool möödunud sajandi üheksakümnendatel aastatel, võib-olla õieti kohe oma algusest peale. /---/

Omapärane oli see kool kõigepealt õpilaste poolest. Kaugelt suurema hulga nendest moodustasid tüsedad, kodukootud riietes maapoisid. Kroonugümnaasiumi pääsemine oli üldiselt raske, eriti Tartu gümnaasiumi, mida peeti üheks kõige nõudlikumaks kogu Vene riigis. /---/

Treffneri koolis võis mitte nii väga harva näha, et võrdlemisi noorte poiste keskel istus ka mõni üsna küps vurrudega noormees.